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比特币的高能耗是一个问题,但其有值得付出的代价

文章来源:区块网

比特币挖矿,比特币价值,

2018/11/08 21:43

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比特币诞生已经十年了。在十年前由于它证明了现代货币机构验证支付的必要性,因此它是革命性的。于是,比特币依靠加密技术来证明身份的真实性。


然而,为所有这些创新付出的代价是比特币开采高能源消耗令人堪忧。

这种挖掘过程的基础是一个对等的计算机网络,称为验证器,它执行工作量证明。从本质上讲,这涉及到计算机解决计算密集型的密码谜题,这些谜题可以证明交易的区块,这些区块被记录在公共资产分类账(区块链)中。所有计算机都可以公开查看这些分类帐,这有助于系统在不可靠的参与者网络中达成共识。

验证器被称为矿工,因为成功验证其中一个块的计算机或节点将获得“挖掘”比特币的奖励。因此,挖掘也是比特币向网络中添加新代币的过程。

但是这些过程消耗了大量的能量。

在我2016年的文章《社会主义与区块链》中,我估计比特币矿业每年的能源消耗为3.38太瓦小时(TWh),这相当于2014年牙买加的年总消耗量。最近的估计显示,比特币的年消费量呈指数级增长,目前达到了惊人的55TWh。事实上,《自然可持续性》(Nature Sustainability)上的一篇新论文指出,开采加密货币的能源成本超过了开采物理金属的成本。该文件估计,2018年上半年,比特币的排放量在300万至1300万公吨CO₂之间。夏威夷一个研究小组甚至认为,如果比特币的使用继续增加,那么在几十年内,这种排放将会使全球变暖推至2°C以上。
据估计,开采比特币的能源成本现在超过了开采实际金属的成本
然而,《自然可持续性》杂志的研究和夏威夷的研究团队都对能源产生的方式做出了假设。根据最近的令人不安的联合国报告的是推高1.5°C,人类应该明智的采取行动,改善“前所未有的能源系统的转变”。人们希望这种向大规模可再生能源的转变确实会发生,从而使那些论文中的假设失效。

尽管如此,对比特币能源消耗的担忧依然存在,因此另一种加密货币以太币正在研究一种被称为“利害关系证明”的更节能共识算法。这种方法与工作量证明不同,因为这个网络上的矿工使用他们的经济利益来证明交易,因此,他们没有执行能源密集型计算。

这带来了一些复杂的问题——尤其是,如何确保这个网络中的人们诚实行事,因为他们不诚实的行为不会有任何损失?以太坊提议的解决方案是通过引入惩罚措施,例如对同时在两个区块链版本上生产区块的矿工进行惩罚。毕竟,这些区块链中只有一个是有效的。

比特币的工作量证明含蓄地克服了这些问题,因为它包含了自然惩罚,于是矿商必须花费精力来证明交易。

在经济博弈论中,一个纳什均衡(Nash Equilibrium)被认为是当系统稳定下来时达到的,因为没有人会通过改变策略来获得稳定状态。由于只有当矿商的区块帮助形成有效的比特币区块链时,才能获得比特币奖励,因此,对每个矿商来说,最有利可图的结果,或者说纳什均衡,就是与大多数矿商达成共识。

因此,尽管存在过度的能源消耗,比特币的工作量证明算法已经被证明是有效的。

值得付出的代价?

从本质上讲,我的作品关注的是区块链是否是对资本主义等级制度的有力反驳。如果比特币能够促进一种不依赖于资本主义消费的组织方式,那么这会间接降低社会的能源使用,并有助于减轻其对环境的影响。想想最近世界自然基金会(WWF)那份令人担忧的报告吧,该报告几乎将野生动物数量的急剧下降归咎于资本主义。 

那么,作为资本主义的替代品,比特币的革命性提议或许意味着它的能源使用是值得付出的代价?如果比特币的开采并不是气候变化背后的主要驱动因素,它会降低社会其他领域的消费,那么这种观点就会有一定的分量。然而,即便如此,考虑到环境退化的紧迫性,如果我们继续以产生如此多变暖的CO₂的方式生产能源,这种说法可能无法令人接受了。

也许其他的共识方案,比如以太坊的利害关系证明,提供了部分解决方案。如果人类要避免气候灾难,我们需要采取紧急行动,找到生产清洁、可持续能源的解决方案。如果我们这样做,人类将受益,同时作为副产品的比特币也将受益。


更多数字货币信息:www.qukuaiwang.com.cn/news

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